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Come funzionano i cannoni da neve: temperatura e pressione

Scopriamo insieme tutto quello che avreste sempre voluto sapere su come funzionano i cannoni da neve per produrre la neve artificiale.

Come funzionano i cannoni da neve

Un vero amante della neve a parte stagioni particolarmente nevose come l’inverno 2013-14 ha da almeno 20 anni cominciato anche ad apprezzare il contributo dato dagli impianti di innevamento artificiale.




Molte volte solo gli impianti di innevamento artificiale rendono possibile sciare a quote medio basse e contribuiscono comunque a migliorare la qualità del fondo delle piste, eliminando sassi e rendendo la battitura delle piste più agevole.

Come funzionano i cannoni da neve
Come funzionano i cannoni da neve: ecco il principio di funzionamento degli impianti di innevamento artificiale

Ma vi siete mai chiesti come funzionano i cannoni da neve?  cerchiamo di capirlo insieme.

La storia

Cominciamo dalle origini: tutto nacque per caso negli Stati Uniti da un impianto di irrigazione che durante la notte a causa di temperatura e pressione cominciò a funzionare come il primo cannone, sparando ghiaccio….;-)

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Il processo chimico fisico

Il processo non è molto diverso dal quello che accade in natura, possiamo dividerlo in due fasi, condensate ovviamente in frazioni di secondo:

  1. viene pompata dalla macchina acqua in pressione che viene nebulizzata e al contatto con l’aria ghiaccia quasi istantaneamente (ammesso sempre che la temperatura ovviamente lo consenta da -3 almeno in giù) formando così il primo cristallo di ghiaccio, o nucleo di condensazione), come in natura dove questo avviene in quota dalla condensazione di molecole di acqua a causa dell’abbassamento della temperatura stessa.
  2.  In questa miscela si immette ancora acqua vaporizzata che si “addensa” intorno al primo nucleo formando il cristallo di neve che che poi cade a terra per la gravità, sempre come avviene in natura dove il primo nucleo cadendo addensa su di sè altre molecole e a seconda della temperatura varia la propria densità (+ freddo, + denso, + caldo + largo come cristallo ndr).





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Le condizioni ideali

Le condizioni ideali per produrre neve sono temperatura inferiore a -3 gradi centimetri, umidità bassa ed assenza di vento

Va detto che la tecnologia evolve di continuo e di recente ho anche letto di sperimentazioni di nuove forme di innevamento artificiale che potrebbero funzionare anche con temperature sopra lo zero, tornerò sul punto in un articolo dedicato.

La neve artificiale è più densa della normale, ovviamente e non mancano le polemiche con gli ambientalisti che nascono dal fatto che per produrla occorrano ingenti quantità di acqua ed energia. Gli impianti di innevamento artificiale sono anche rumorosi e utilizzano anche sostanze chimiche per facilitarne il funzionamento anche se ultimamente nelle installazioni più moderne queste ultime dovrebbero essere pari a zero.

Snowmaking

Nell’estate 2018  sulle nevi del ghiacciaio dello Stelvio sono stati sperimentati alcuni modelli che permettano di produrre neve artificiale con temperature anche superiori allo zero.




Altre curiosità

Eccovi altri approfondimenti interessanti:

fabrizio grea

Appassionato di sci da sempre, ho fondato Skimania.it nel 2006, dapprima come blog e poi come un vero e proprio portale nella struttura che vedete ora. Scio all'Aprica in Valtellina abitualmente.

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4 Commenti

  1. con temperatura di +2 gradi e umidità del 10% si riesce a fare la neve, come esperimenti fatti alla fine degli anni novanta dalla società valteco e poi dalla wacht perchè in quelle condizioni la temperatura del nucleo di condensazione è appena al di sotto dello zero termico, infatti ad una temperatura ambientale di -1.5 gradi con umidità del 90% i cannoni in bassa pressione producono solo acqua polverizzata.
    saluti

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